Pan Am, la aerolínea que cambió los viajes internacionales

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Hace 30 años, el 4 de diciembre de 1991, Pan Am realizó su último vuelo, tras casi 65 años de operaciones por todo el mundo. Y, sin embargo, aunque han pasado tres décadas desde que la aerolínea se declaró en bancarrota, la marca parece seguir resonando en la cultura pop actual.

Los vibrantes años 60 de Pan Am

« Los viajes internacionales de larga distancia eran raros y especiales», dice Harteveldt. En octubre de 1958, el primer vuelo de pasajeros en 707 de la aerolínea desde Nueva York a París marcó el inicio de la llamada «jet set». Aquellas celebridades, estrellas y viajeros adinerados, vestidos con sus mejores galas, eran fotografiados a menudo bajando las escaleras tras un viaje en un avión de la aerolínea. «, querían ser vistos bajando de un avión de una aerolínea estadounidense», dijo Harteveldt.

Una marca poderosa

La aerolínea aparecía a menudo en las películas de la época, incluida la primera de la franquicia de James Bond, «Dr. » «Pan Am tenía 90.000 nombres en una lista de espera para volar a la Luna, porque la aerolínea simbolizaba el futuro de los viajes aéreos», dice Terry O’Reilly, un premiado publicista que presenta «Under the Influence», un programa de radio y podcast canadiense sobre marketing. En un giro un tanto peculiar de los acontecimientos, una compañía ferroviaria estadounidense compró los derechos de la marca Pan Am a finales de la década de 1990. Pan Am Railways comenzó a operar en los estados del noreste del país en 2006, con material rodante de color azul real adornado con el nombre y el logotipo de Pan Am.

« Tenía que ser Pan Am por su aspecto glamuroso, y la empresa sabía que podía ganar dinero con la licencia del logotipo», dijo O’Reilly.

Un icono mundial

Bajo la dirección del pionero de la aviación comercial Juan Trippe, la aerolínea creció rápidamente con una flota aeronaves de tipo «barco volador», incluido el elegante Boeing 314, los famosos Pan Am Clippers. Siguió operando durante la Segunda Guerra Mundial, proporcionando al gobierno de Estados Unidos el apoyo logístico necesario en todo el mundo. Según Harteveldt, Trippe estaba centrado en el crecimiento internacional de Pan Am por lo que «hizo un trato con el diablo. » Ese trato le saldría caro a la aerolínea, años más tarde.

Pero a lo largo de la década de 1950, Pan Am se convirtió en experta en la creación de infraestructuras de aviación en otros países, tanto para la propia aerolínea como proporcionando conocimientos técnicos a las aerolíneas locales. «A menudo se decía que si hacías negocios en otro país, la persona a la que realmente debías ver después de registrarte en la embajada estadounidense era el jefe de estación de Pan Am, porque realmente sabía lo que estaba pasando».

Pero con la cancelación del 2707, y las restricciones de vuelo y la percepción pública negativa del Concorde, la aerolínea nunca alcanzó las velocidades supersónicas.

El principio del fin

Sin embargo, Juan Trippe vio el potencial del 747 de Boeing, y la aerolínea fue el cliente de lanzamiento y el primer operador del primer jumbo de fuselaje ancho del mundo en 1970. Con ese cambio, los competidores de la aerolínea podían volar a los mismos destinos internacionales pero, sin una estructura de rutas nacionales que alimentara esos vuelos, no podía competir. Incluso después de una fusión con National Airlines, nunca desarrolló una red nacional significativa, y la fusión simplemente retrasó el inevitable desenlace de una aerolínea antaño orgullosa. « Pan Am era una aerolínea que no quería o no podía escapar de la prisión de su pasado y no sabía cómo hacerse relevante en un entorno que cambiaba rápidamente», afirma Harteveldt.

Por eso, esta semana, para honrar el último vuelo de la aerolínea hace 30 años, Harteveldt levantará una copa con el globo terráqueo de Pan Am, llena de un Old Fashioned, un Manhattan o un Martini. «El legado de Pan Am es eterno, y hay que ir con un cóctel clásico para una aerolínea tan clásica como Pan Am».

Origen: Conoce cómo la aerolínea Pan Am cambió los viajes internacionales

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